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Valverde, con il podio al Giro completa il cerchio

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Un grande. Solo un grandissimo campione può riuscire a rimanere ad altissimi livelli per così tanti anni. Alejandro Valverde con il terzo posto appena conquistato al Giro d’Italia 2016, ha chiuso un cerchio iniziato tredici anni fa, un’enormità. Quello al Giro per il murciano è l’ottavo podio nei GT: 6 alla Vuelta (record), 1 al Tour e 1 al Giro; proprio gli ultimi due conquistati nelle ultime due stagioni a 35 e 36 anni, in barba alla vecchiaia ciclistica! La Vuelta lo ha fatto conoscere, ad appena 23 anni nel 2003 quando, astuto e rampante salì sul terzo gradino del podio, dopo essersi aggiudicato 2 tappe. Da allora, è stato uno dei più grandi interpreti della storia nella massima corsa a tappe iberica riuscendo, dopo un lungo inseguimento a salire sul gradino più alto nel 2009.  È stata la sua corsa: solo un ritiro (all’esordio nel 2002), mai oltre il 7° posto (ottenuto nel 2015), soprattutto 6 podi (una vittoria, due secondi e tre terzi posti) oltre ad un quarto e a un quinto posto, 9 tappe vinte, 27 volte leader; e ancora 3 volte la classifica della combinata e 2 la classifica a punti. Insomma una leggenda della Vuelta. Al Tour, dopo essersi imposto nell’arrivo in salita di Courchevel al cospetto di Lance Armstrong nel 2005, non è riuscito a salire sul podio (miglior prestazione: 4° nel 2014) fino alla scorsa stagione quando, dopo una condotta attenta e regolare, ha finalmente ottenuto il prestigioso podio dei Campi Elisi (terzo). Il resto è storia recente, quest’inverno nasce il progetto Giro. Valverde, dopo una carriera ricca di successi, ha ancora fame e punta forte sulla corsa rosa. Detto e fatto. Esordiente a 36 anni (!) onora da vero campione la corsa rosa, attaccando, difendendosi, soffrendo e arpionando in extremis un podio meritatissimo, dopo aver centrato pure un bel successo di tappa.

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